La connaissance précoce de l’autisme pourrait conduire à une meilleure qualité de vie : étude | infos santé

Washington : les personnes qui apprennent qu’elles sont autistes à un plus jeune âge peuvent avoir une qualité de vie et un sentiment de bien-être accrus à l’âge adulte avec leur autisme, car les adultes ont signalé des émotions plus positives (en particulier un soulagement) à propos de l’autisme lorsqu’ils ont appris qu’ils étaient autistes.

Les résultats suggèrent que la communication de l’autisme à un enfant à un plus jeune âge l’autonomise en lui donnant accès à un soutien et à une base de compréhension de soi qui l’aidera à s’épanouir plus tard dans la vie.

Pour la première fois, les chercheurs ont directement examiné si l’apprentissage de l’autisme à un plus jeune âge était lié à de meilleurs résultats à l’âge adulte. De nombreuses personnes atteintes d’autisme, en particulier les femmes, les minorités ethniques/raciales et les personnes disposant de ressources limitées, sont diagnostiquées des années après que les caractéristiques ont été remarquées pour la première fois. Dans de nombreux cas, les personnes autistes ne sont diagnostiquées qu’à l’âge adulte.

L’étude a été menée par une équipe d’étudiants autistes et non autistes et de chercheurs universitaires.

Soixante-dix-huit étudiants universitaires atteints d’autisme ont été interrogés et ont partagé comment ils avaient découvert qu’ils étaient autistes et comment ils se sentaient face à leur diagnostic. Les répondants ont également révélé ce qu’ils pensaient de leur vie et d’être autistes.

L’un des co-auteurs, le Dr. Steven Kapp, professeur de psychologie à l’Université de Portsmouth, a été diagnostiqué autiste à l’âge de 13 ans et plus informé que les personnes diagnostiquées à un âge plus avancé. Notre étude montre qu’il est probablement préférable de dire le plus tôt possible aux personnes qu’elles sont autistes d’une manière équilibrée, personnelle et adaptée à leur développement. Être autiste peut être stimulant car cela aide les gens à se comprendre et les aide également à se connecter avec d’autres personnes comme eux. »

Cependant, recevoir un diagnostic à l’âge adulte peut souvent aussi être stimulant.

docteur Kapp a déclaré: « L’apprentissage de l’autisme à un âge avancé est associé à des émotions plus positives concernant un diagnostic, en particulier un soulagement. Cette découverte est logique, bien que les réponses émotionnelles soient souvent très complexes et uniques à chaque personne – beaucoup de choses ont émergé, des recherches montrant que le soulagement est une réponse courante à un diagnostic d’autisme à l’âge adulte. »

L’étude suggère que les parents ne devraient pas attendre que les enfants grandissent pour leur dire qu’ils sont autistes.

Aucun des participants ne l’a recommandé, bien que la plupart aient souligné les facteurs à prendre en compte lors de l’information d’un enfant sur son autisme, notamment le niveau de développement, les besoins de soutien, la curiosité et la personnalité.

Les résultats suggèrent également que les parents devraient dire à leurs enfants qu’ils sont autistes d’une manière qui les aide à comprendre et à se sentir bien dans leur peau.

Un participant a déclaré : « Je dirais à mon enfant que l’autisme est une façon différente de penser, qu’il peut être stimulant, beau, puissant, épuisant et percutant, que les personnes autistes méritent d’être elles-mêmes, d’être fières de leur identité et d’avoir soutien pour les aider à répondre à leurs besoins.

Bella Kofner, co-première auteure (24 ans), qui a été diagnostiquée autiste à 3 ans et informée de son autisme à 10 ans, a déclaré : « Il s’agit de la première étude, à notre connaissance, à montrer qu’apprendre à Être autiste à un le jeune âge peut avoir des effets positifs sur la santé émotionnelle des étudiants autistes. Espérons que cette découverte puisse commencer à répondre aux inquiétudes des parents quant au moment où parler à leur enfant de l’autisme. « Quand » la conversation commence est particulièrement important. Nos résultats suggèrent qu’apprendre à être autiste à un plus jeune âge peut aider les personnes autistes à développer une compréhension de soi et à accéder à un soutien, jetant ainsi les bases du bien-être à l’âge adulte. »

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