Les programmes d’alimentation scolaire accusent un retard au Canada

Selon une nouvelle étude, le Canada n’est pas au même niveau que les autres pays développés en matière de programmes alimentaires scolaires pour les enfants.

Selon l’étude qui a examiné les données de plus de 10 000 enfants dans six pays différents, environ la moitié de tous les élèves recevaient un petit-déjeuner ou un déjeuner à l’école dans des pays comme les États-Unis ou le Chili. Cependant, seulement 5 % des élèves au Canada ont participé à un programme de repas scolaires.

Les écoles canadiennes ont également été à la traîne pour les élèves les plus vulnérables, avec seulement 27 % des élèves ayant le niveau d’insécurité alimentaire le plus élevé participant aux programmes de repas scolaires au Canada. Ceci est comparé à plus des deux tiers aux États-Unis et au Chili, qui ont tous deux des politiques nationales de nutrition scolaire.

«Les écoles sont des lieux importants pour fournir des repas aux enfants, en particulier aux étudiants à faible revenu qui n’ont peut-être pas un accès fiable à des aliments sains à la maison», a déclaré David Hammond, chercheur principal et professeur à l’École des sciences de la santé publique de Waterloo.

La plupart des pays du monde proposent une forme ou une autre de programme de repas scolaires visant à fournir des aliments nutritifs aux élèves. « Dans tous les pays étudiés, nous avons constaté que la participation à un programme de repas scolaires gratuits était associée à une consommation plus élevée de fruits et légumes pendant le déjeuner scolaire. Les enfants participant aux programmes de repas scolaires ont également déclaré manger moins d’aliments malsains dans les pays dotés des politiques les plus complètes », a déclaré Hammond.

Les chercheurs ont interrogé 10 565 jeunes âgés de 10 à 17 ans du Canada, de l’Australie, du Chili, du Mexique, du Royaume-Uni et des États-Unis dans le cadre de l’Étude sur la politique alimentaire internationale de 2019.

« Dans les pays sans directives nationales sur la nutrition scolaire, comme le Canada et l’Australie, la responsabilité des programmes de repas scolaires incombe aux conseils scolaires individuels, aux organisations communautaires ou aux organisations caritatives. Malgré tous leurs efforts, cette approche n’est pas à la hauteur des programmes provinciaux ou nationaux complets lorsqu’il s’agit de nourrir les enfants qui en ont le plus besoin.

Karen Hock, étudiante au doctorat en sciences de la santé publique de Waterloo et première auteure de l’article, a déclaré que la pandémie de COVID-19 a également démontré l’importance des programmes de repas scolaires, en particulier chez les élèves défavorisés.

«Des pays comme le Royaume-Uni et la Nouvelle-Zélande ont récemment élargi leurs programmes de repas scolaires en réponse à la pandémie afin de garantir que les élèves dans le besoin puissent continuer à accéder à une nutrition adéquate, ce qui est fondamental pour leur santé et leur bien-être à long terme», dit Hock.

Hock pense que les programmes de repas scolaires sont un moyen précieux de promouvoir un apport alimentaire sain chez les enfants et de soutenir ceux qui en ont besoin. « Il est regrettable que le Canada soit le seul pays du G7 sans programme national de repas scolaires.

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