Voulez-vous rester jeune pour toujours ? Des chercheurs développent une méthode qui inverse le vieillissement des cellules de la peau humaine de 30 ans | infos santé

LONDRES : Des chercheurs britanniques ont mis au point une méthode pour « faire sauter dans le temps » les cellules de la peau humaine de 30 ans, en remontant l’horloge du vieillissement des cellules sans perdre leur fonction spécialisée. L’équipe de l’Institut Babraham de l’Université de Cambridge a réussi à restaurer partiellement la fonction des cellules plus âgées et à rajeunir les mesures moléculaires de l’âge biologique. Bien que les résultats, publiés dans la revue eLife, en soient encore aux premiers stades de la recherche, ils pourraient révolutionner la médecine régénérative.

La nouvelle méthode surmonte le problème de l’effacement complet de l’identité cellulaire en arrêtant la reprogrammation à mi-chemin du processus. Cela a permis aux chercheurs de trouver l’équilibre précis entre la reprogrammation des cellules, les rendant biologiquement plus jeunes, tout en retrouvant leur fonction cellulaire spécialisée.

En 2007, Shinya Yamanaka a été le premier scientifique à convertir des cellules normales, qui ont une fonction spécifique, en cellules souches, qui ont la capacité spéciale de se développer en n’importe quel type de cellule. Le processus complet de reprogrammation des cellules souches prend environ 50 jours, en utilisant quatre molécules clés appelées facteurs de Yamanaka.

La nouvelle méthode, appelée reprogrammation transitoire de la phase de maturation, n’expose les cellules aux facteurs de Yamanaka que pendant 13 jours. À ce stade, les changements liés à l’âge se sont dissipés et les cellules ont temporairement perdu leur identité. Les cellules partiellement reprogrammées ont eu le temps de se développer dans des conditions normales pour voir si leur fonction cellulaire cutanée spécifique revenait.

L’analyse du génome a montré que les cellules avaient retrouvé des marqueurs caractéristiques des cellules de la peau (fibroblastes), ce qui a été confirmé par l’observation de la production de collagène dans les cellules reprogrammées.

« Nos résultats représentent une avancée majeure dans notre compréhension de la reprogrammation cellulaire. Nous avons démontré que les cellules peuvent être rajeunies sans perdre leur fonction et que le rajeunissement vise à restaurer certaines fonctions des vieilles cellules », a déclaré le Dr. Diljeet Gil, Postdoc à l’Institut.

« Le fait que nous ayons également constaté une inversion des indicateurs de vieillissement dans les gènes associés à la maladie est particulièrement prometteur pour l’avenir de ces travaux », a ajouté Gil.

Pour montrer que les cellules avaient rajeuni, les chercheurs ont cherché des changements dans les caractéristiques du vieillissement.

Les chercheurs ont examiné plusieurs mesures de l’âge cellulaire. Le premier est l’horloge épigénétique, où des marqueurs chimiques présents dans tout le génome indiquent l’âge. Le second est le transcriptome, l’ensemble des présentations génétiques produites par la cellule. Avec ces deux mesures, les cellules reprogrammées correspondaient au profil des cellules qui avaient 30 ans de moins par rapport aux ensembles de données de référence.

De plus, l’équipe a testé les cellules partiellement rajeunies en créant une coupe artificielle dans une couche de cellules dans une boîte. Ils ont découvert que leurs fibroblastes traités se déplaçaient plus rapidement dans l’espace que les cellules plus anciennes. C’est un signe prometteur que cette recherche pourrait un jour être utilisée pour créer des cellules plus aptes à cicatriser les plaies.

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